Collection d'imprimés de Cape Dorset 2023

Les studios Kinngait ont évolué et se sont développés depuis l'époque où l'artiste et chasseur Oshweetok Ipeelie a fait remarquer à James Houston la patience et l'habileté suprêmes de la personne qui a dessiné avec une précision minutieuse l'image identique d'un marin sur chacun des paquets de cigarettes de Houston. Houston a profité de cette occasion pour expliquer comment sont créées plusieurs images. Il a démontré les principes fondamentaux de la gravure en frottant de la suie sur une défense de morse incisée et en pressant quelques feuilles de papier toilette sur l'image pour en tirer quelques impressions simples. Ipeelie - émerveillée et ravie - s'est exclamée : « Nous pouvons le faire. » C'est ainsi qu'a commencé une quête pour trouver un moyen de gravure authentique, autochtone et approprié à Cape Dorset. Le pochoir en peau de phoque et la taille sur pierre furent les premières techniques utilisées. Plus tard, la gravure et la lithographie ont été ajoutées, ouvrant la voie à des générations de maîtres graveurs.

Depuis la publication de la première collection d'estampes de Cape Dorset il y a 63 ans, la communauté de Kinngait, ce pays et le monde entier ont été témoins de nombreux changements radicaux, bouleversements et phénomènes qui ont bouleversé la vie. De l’achèvement de la Voie maritime du Saint-Laurent en 1959 à l’alunissage en 1969, en passant par l’explosion des avancées technologiques, dont le World Wide Web, et maintenant une pandémie mondiale et un changement climatique extrême, les Studios Kinngait ont persévéré. Il demeure le studio d'impression le plus ancien au Canada, tout en continuant de maintenir les plus hauts standards d'excellence en matière de gravure.

Même si les styles et les sujets traditionnels de la gravure kinngait sont toujours populaires parmi les collectionneurs, les artistes inuits s'intéressent de plus en plus à la création d'art qui reflète la réalité actuelle de l'Arctique. Dans cette collection de 34 estampes réalisées par 15 artistes, nous proposons un large éventail de thèmes et de techniques qui mettent en valeur la voix individuelle de chaque artiste. Ils vont de l'imagerie traditionnelle de Sunlit Owl de Pee Ashevak au style plus contemporain de Breathless Spirit de Saimaiyu Akesuk. D'autres expressions de la vie moderne incluent Smoking Raven de Qavavau Manumie, une gravure qui représente un corbeau nettoyant les tics et les puces sous ses plumes avec un mégot de cigarette allumé, et Mending the World de Shuvinai Ashoona, une lithographie dans laquelle l'artiste a injecté des visions surréalistes dans représentations de la vie inuite contemporaine. Ce faisant, Shuvinai a renversé les notions stéréotypées de la culture inuit tout en capturant les changements spectaculaires survenus au cours de l’histoire récente.

Les studios Kinngait se sont développés de façon extraordinaire, depuis les premières estampes expérimentales réalisées dans les années 1950 jusqu'aux œuvres remarquables de nombreux artistes inuits aujourd'hui reconnus sur la scène internationale. Cette année, le travail fantastique de Shuvinai Ashoona a été exposé à la 59ème Biennale de Venise, les dessins de Qavavau Manumie ont été inclus dans de grandes expositions en Pologne et en Corée du Sud, et un article de fond dans le New York Times - « Making Art on Top of the World » - a souligné le succès de Kinngait en tant que capitale mondiale de l'art inuit.

David Hannan


















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