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« L'esprit de l'avataq » par Ningeokuluk Teeve

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Avataq spirit by Ningeokuluk Teevee, 2009

Gravure sur pierre et pochoir, 50 éd., 50 x 62 cm

Cette œuvre de Ningeokuluk Teevee représente un avataq à l’apparence semi-humaine. Expliquons tout d’abord ce qu’est un avataq. Selon l’historien Zebedee Nungak,
Un avataq est un flotteur servant à la chasse traditionnelle fait d’une seule peau de phoque. Toutes les parties d’un avataq ont un nom particulier en inuttitut [inuktitut]. L’avataq est fermé par des bouchons de bois aux extrémités. Si la peau a des trous, on peut boucher ces trous avec de petits bouchons en ivoire faits sur mesure que l’on appelle uaqtaq. L’avataq est relié au harpon et à la pointe du harpon par une corde faite également en peau de phoque. On appelle cette corde un iparaq. Un avataq permet de maintenir à flot la prise du chasseur ou sert de balise pour localiser sous l’eau un mammifère marin qui a été harponné.  (Source : http://www.avataq.qc.ca/)
Par son apparence semi-humaine, cet avataq de Ningeokuluk Teeve se réfère à l’histoire de Uinigumasuittuq, également appelée, Tallijuq, Takannaaluk ou Sedna. Il s’agit d’un symbole du monde marin qui est occupé par des entités spirituelles et des êtres vivants tels que des mammifères marins et des chasseurs humains. Lien: http://www.inuitartzone.com/product_p/cd2709.htm
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